¿Estamos solos en el Universo?

Realmente estamos solos en el Universo o es posible que la vida extraterrestre haya eludido a nuestros investigadores.

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Kepler/K2
Imagen NASA: Telescopio espacial Kepler, encargado de la búsqueda de planetas extrasolares o exoplanetas.

Desde los orígenes de la civilización, el ser humano se ha preguntado ¿Estamos solos en el Universo? Durante siglos filósofos, religiosos y científicos han buscado respuesta sin llegar a un acuerdo.  Actualmente gracias al avance de la tecnología y al trabajo de varios científicos a lo largo de la historia podemos buscar la respuesta en mundos lejanos a nuestra madre Tierra.

Pero, antes de adentrarnos en las más recientes investigaciones, es necesario preguntarnos ¿Qué es vida?  Este tema ha cautivado la mente de muchos durante generaciones. Actualmente

Estamos solos en el universo
Imagen NASA: Idea conceptual de como los científicos creen que pueden encontrar vida en otros planetas.

la ciencia no tiene una definición puntual de qué es vida, se tienen asignadas una serie de características, como reproducirse, obtener energía de los alimentos (metabolismo), adaptarse a un entorno en constante cambio (evolución) que en su conjunto identifican a las formas de vida en nuestro planeta.

Una vez contestado ¿Qué es vida? La siguiente pregunta sería ¿Dónde buscarla? Es obvio que el primer lugar donde la encontramos y estudiamos es en nuestro planeta de origen, la Tierra, la cual posee vida casi en cualquier rincón, incluso en los lugares donde parece imposible que exista, como en el fondo del mar, en ventilas hidrotermales e incluso en la cercanía de los polos.

¿Y fuera de la Tierra hay vida? Los científicos han comenzado a buscar vida en otros mundos, ejemplos de estos son las misiones Curiosity y Opportunity de la NASA, las cuales fueron precedidas por las misiones Viking, que buscan evidencias de vida antigua en la superficie de nuestro planeta vecino, Marte.

Actualmente, no es solo dentro del sistema solar en donde buscamos vida, las misiones Spitzer o TESS, explora algunos exoplanetas, esto es planetas fuera de nuestro sistema solar, que por sus condiciones puedan albergar vida. Para más información puedes consultar nuestras fuentes y conocer más acerca de la búsqueda de vida en el Universo.

Imagen NASA: Actualmente existen mas de 3000 exoplanetas descubiertos

Fuentes:

NASA:https://www.nasa.gov/feature/will-we-know-life-when-we-see-it-nasa-led-group-takes-stock-of-the-science

NASA: https://mars.nasa.gov/mer/home/

NASA: https://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/main/index.html

ESA: https://sci.esa.int/herschel/59591-spitzer/

ESA: https://sci.esa.int/cassini-huygens/

NASA Astrobiology: https://astrobiology.nasa.gov/