Las fascinantes estrellas Wolf-Rayet

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Las fascinantes estrellas Wolf-Rayet
Imagen: ESA/Hubble & NASA, Foto de: Judy Schmidt

Una majestuosa imagen cósmica que combina una serie de violetas y amarillos, fue captada por el observatorio espacial de rayos X XMM-Newton de la ESA. La composición es parte de una burbuja de gas producida por la estrella Wolf-Rayet 18 (WR18), ubicada en la nebulosa NGC 3199.

Las estrellas de Wolf-Rayet son estrellas masivas, – con más de 20-30 masas solares-, potentes y energéticas que están en la etapa final de su vida. Llegan a tener temperaturas superficiales de entre 25,000 y 50,000K. Este tipo de objetos deben su nombre a los astrónomos franceses Charles Wolf y Georges Rayet, quienes descubrieron tres estrellas del mismo tipo en la constelación el Cisne.

Una de sus peculiaridades son los vientos densos, intensos y rápidos que expulsan a su alrededor de manera que empujan y barren los materiales que encuentran en su camino, creando extrañas y fascinantes figuras. Dentro de este proceso, se han medido temperaturas tan altas como para emitir rayos X.

En la imagen se ha destacado con colores los distintos gases; el más caliente en azul, emite rayos X, en tanto en un amarillo verdoso, se muestra un arco brillante y visible en la parte óptica del espectro (emisión de oxígeno), y rojo (emisión de azufre).

Fuente:

www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Esculpiendo_el_cosmos