La producción y el transporte de alimentos contaminan más

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El transporte de ingredientes y productos alimenticios representa casi una quinta parte de todas las emisiones de carbono en el sistema alimentario mundial. La ONU estima que cultivar, procesar y envasar alimentos representa un tercio de todas las emisiones de gases de efecto invernadero.

La complejidad del sistema alimentario ha dificultado medir cuánto dióxido de carbono en la atmósfera es un resultado directo de las emisiones del sistema, particularmente las del transporte.

La mayoría de los estudios subestiman las emisiones porque se centran solo en las generadas al mover un solo producto, como una barra de chocolate, hacia y desde la tienda. Este método tiende a pasar por alto la multitud de otros camiones, barcos y aviones involucrados en la recolección de todos los ingredientes necesarios para hacer la barra de chocolate, según Mengyu Licitado por Nature Food 3, 2022.

Las naciones ricas son responsables de generar casi la mitad de las emisiones del transporte internacional de alimentos, a pesar de que sus poblaciones representan solo el 12% de la de todo el mundo. Los países de bajos ingresos, donde vive alrededor de la mitad de la población mundial, generaron solo el 20% de las emisiones del transporte internacional de alimentos.

Esta diferencia surge en parte porque las naciones ricas importan alimentos de todo el orbe. También usan refrigeración cuando mueven frutas y verduras frescas, que son extremadamente intensivas en carbono. El movimiento de frutas y verduras generó el doble de la cantidad de CO2 producido al cultivarlas.

Muchos estudios han demostrado que las dietas basadas en plantas son mejores para el medio ambiente que consumir grandes cantidades de carne roja, porque el ganado necesita mucha tierra y expulsa gases de efecto invernadero. Reducir el consumo de carne roja y comer alimentos producidos localmente podría ayudar a los países ricos a reducir sus impactos climáticos, describe la especialista Nina Domingo, investigadora en sostenibilidad de la Universidad de Yale.

(Fuente: Freda Kreier, Nature News, 01-07-22).

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