¿Cómo Google Maps y Waze conocen el tráfico de tu ciudad?

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App de Navegación y Transporte público.

¡La fuente puedes ser tú!

Antes del boom del Internet, el uso de dispositivos móviles y la existencias de empresas como Google, los automovilistas podían conocer las condiciones del tránsito de su localidad sintonizando su estación de radio favorita y escuchando el reporte especial de tráfico.

Hoy, eso ha cambiado, y son incluso las estaciones de radio las que se apoyan de aplicaciones como Waze o Google Maps para dar sus informes, y aquí es cómo surge la pregunta, ¿Cómo obtienen dichas Apps su información?

A diferencia de los viejos reportes hechos mediante reporteros surcando los cielos a bordo de helicópteros o peinando las calles de la ciudad en sus flamantes motocicletas, Google usa algo que quizás hayas escuchado en últimas fechas: el Big Data.

Si creías que Google ponía sus ojos sobre nuestros vehículos usando las cámaras de sus satélites, temo decepcionarte. Si bien hay satélites que contribuyen a que el gigante informático pueda conocer si en cierta arteria las condiciones son pésimas para conducir y decidir cambiar de ruta, la realidad es que cada uno de nosotros, con nuestros smartphones, Android o iOS, contribuimos con nuestros granos de datos.

Cada vez que abres Waze o Google Maps en tu dispositivo, éste a su vez accede a tu geolocalización usando tanto los satélites GPS como las antenas de tu operador de telefonía celular para saber dónde te encuentras. A esto sumamos que accede a datos como el giroscopio de tu equipo, para identificar si te encuentras caminando o estás en un vehículo en movimiento.

Todos estos datos los integra a una plataforma donde puede saber con gran precisión tu origen, destino, ruta y la velocidad a la que te desplazaste. Esta es la información de un solo dispositivo, pero si agregas los datos de todos los usuarios de Google Maps y Waze juntos, (recordemos que Google adquirió Waze en 2013) entonces, tendremos un mapa completo de cómo se mueven los autos en tu ciudad, en tiempo real.

Pero si esto no es suficiente, con la información que recolecta Google todos los días, puede realizar proyecciones de cómo se comportará el tráfico en ciertas áreas o avenidas, tomando como referencia los patrones de días anteriores, y a su vez, también sugerirte la mejor ruta a tu destino.

A esto, podemos señalar que Waze posee la función de permitir a sus usuarios subir en la plataforma eventos como accidentes, obras, entre otros datos útiles para la comunidad.

Como ves, Google literalmente nos utiliza a cada uno de nosotros para poder dar este servicio, en una acción que elegantemente se le conoce como “crowdsourcing” o recolección de datos de varias fuentes.

¡Impresionante!, Ahora, si después de leer esto, te preocupa que Google conozca tu ubicación todo el tiempo, simplemente puedes desactivar la función de localización de tu dispositivo y listo. Solo que, ¡momento!, si todos lo hacemos al mismo tiempo, dejaremos de recibir el beneficio de saber el tráfico de manera tan puntual y acertada.

Por Carlos E López

Fuentes:

https://uk.businessinsider.com/how-google-maps-knows-when-theres-traffic-2017-1

https://bgr.com/2017/01/11/google-maps-real-time-traffic/

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